Anxiety and cognitive functioning in breast cancer patients treated with chemotherapy

Ana Bessa, Sara M. Fernandes, Enrique Vázquez-Justo, Ana Conde

Resumen


A B S T R A C T

 

Cognitive impairment in breast cancer is frequent and mostly associated to the effects of chemotherapy. Less is known about its association with anxiety symptoms, also prevalent in these patients. This study aimed to explore the possible association between anxiety symptoms and attention, processing speed, memory and executive functions in 20 breast cancer patients treated with chemotherapy. Participants with higher anxiety symptoms showed less sustained attention, higher updating abilities, lower planning skills, and higher cognitive inflexibility than participants with lower anxiety symptoms. Neuropsychological rehabilitation focused on attention and executive functions and psychological intervention on anxiety symptoms, even in women without an anxiety disorder, are needed in order to promote a better quality of life and psychological adjustment in breast cancer patients treated with chemotherapy.

Key words: Breast cancer; anxiety; cognitive impairment; chemotherapy; women’s health.

 

R E S U M E N

 

El deterioro cognitivo en el cáncer de mama es frecuente y se asocia principalmente a los efectos de la quimioterapia. Se sabe menos sobre su asociación con los síntomas de ansiedad, también prevalentes en estos pacientes. Este estudio tuvo como objetivo explorar la posible asociación entre los síntomas de ansiedad y la atención, la velocidad de procesamiento, la memoria y las funciones ejecutivas en 20 pacientes con cáncer de mama tratadas con quimioterapia. Las participantes con síntomas de ansiedad más altos han demonstrado baja atención sostenida, capacidades de actualización más altas, habilidades de planificación más bajas y una mayor inflexibilidad cognitiva, que las participantes con síntomas de ansiedad más bajos. La rehabilitación neuropsicológica centrada en la atención y funciones ejecutivas y la intervención psicológica centrada en los síntomas de ansiedad, incluso en mujeres sin un trastorno de ansiedad, son necesarias para promover una mejor calidad de vida y ajuste psicológico en pacientes con cáncer de mama tratados con quimioterapia.

Palabras clave: Cáncer de mama; ansiedad; deterioro cognitivo; quimioterapia; salud de la mujer.

 

R E S U M O

 

A ocorrência de alterações cognitivas no cancro da mama é frequente e tem sido associada, em larga medida, aos efeitos da quimioterapia. Menos se sabe sobre a associação destas alterações aos sintomas de ansiedade também prevalentes nestes pacientes. Este estudo teve como objetivo explorar a possível associação entre os sintomas de ansiedade e o funcionamento atencional, processamento de informação, memória e funcionamento executivo em 20 pacientes com cancro da mama tratadas com quimioterapia. As participantes que apresentavam níveis mais elevados de ansiedade evidenciavam também menor atenção sustentada, melhores competências cognitivas de atualização, menores competências de planeamento e maior inflexibilidade cognitiva comparativamente às participantes com menores níveis de ansiedade. Os resultados sugerem a importância da reabilitação neuropsicológica, focada nas funções cognitivas atencionais e executivas, e da intervenção psicológica, dirigida aos sintomas de ansiedade, para promover uma melhor qualidade de vida e ajustamento psicológico em pacientes com cancro da mama tratadas com quimioterapia, mesmo sem perturbação de ansiedade.

Palavras-chave:  Cancro da mama; ansiedade; alterações cognitivas; quimioterapia; saúde das mulheres.


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